Assyrian Forums
 Home  |  Ads  |  Partners  |  Sponsors  |  Contact  |  FAQs  |  About  
   Holocaust  |  History  |  Library  |  People  |  TV-Radio  |  Forums  |  Community  |  Directory
   General  |  Activism  |  Arts  |  Education  |  Family  |  Financial  |  Government  |  Health  |  History  |  News  |  Religion  |  Science  |  Sports
   Greetings · Shläma · Bärev Dzez · Säludos · Grüße · Shälom · Χαιρετισμοί · Приветствия · 问候 · Bonjour · 挨拶 · تبریکات  · Selamlar · अभिवादन · Groete · التّحيّات

Syria’s Assyrians threatened by extremists

    Previous Topic Next Topic
Home Forums News Topic #350
Help Print Share


Send email to AtourSend private message to AtourView profile of AtourAdd Atour to your contact list
Member: Dec-10-1996
Posts: 1,944
Member Feedback

Syria’s Assyrians threatened by extremists

Apr-29-2014 at 02:01 PM (UTC+3 Nineveh, Assyria)

Syrian and Iraqi Assyrian Christians women celebrate their new year in Damascus with folk dances and songs, April 1, 2004. (photo by REUTERS/Khaled al-Hariri)

Syria’s Assyrians threatened by extremists
by Tareq al-Abed. Al-Monitor, April 28, 2014.
Translator(s) Pascale Menassa.

Ninety-nine years were not enough for the Assyrians to forget the pain inflicted by the bloody massacre known as the Sayfo massacre. Meanwhile, the heated situation in the Levant is burdening Christians in general, and the Assyrian Church in particular, amid growing talk about the danger of yet another wave of displacement. Assyrians are originally Aramaic, and the Assyrian language (Syriac) — which is a dialect of Aramaic — is the language used in the Christian churches in the Levant. The Assyrians converted to Christianity when the Apostle Peter adopted Antioch as residence for the patriarchate seat and spread the precepts of Christianity in the region. He then appointed Bishops Evodius and Ignatius, who established the united church in the city. Dozens of patriarchs followed, ending with Patriarch Moran Mor Ignatius Aphrem II Karim, who was elected as successor to late Ignatius Zakka I Iwas.

The headquarters of the church moved from Antioch to Iraq, then Mardin, Homs and Damascus, which has accommodated the Orthodox Syriac Patriarchy since 1959. There are around 4 million people in the parish, and they are distributed between India, Lebanon, Iraq, Syria and Egypt and to a lesser extent in Europe, specifically Germany. There are 28 parishes in these countries, and the center of the patriarchy in Bab Touma, Damascus, is one of the major centers in Syria, where there is Saint George Cathedral and Saint Ephrem Convent in Maarat Saidnaya.

Demographically-speaking, the period between 1915 and 1923 constituted the peak of displacement of Assyrians along with Armenians from the north of Al-Jazira (Upper Mesopotamia) to the center of the country (Syria). Then, there was similar Kurdish displacement. Sources indicated that the Assyrians were persecuted during the French Occupation after they refused to convert to Catholicism. The sources also indicated that they were displaced again after they fought with the Kurds in Amouda in Haska province in 1937.

The number of Assyrians in Syria is estimated at 400,000, and they are distributed between Hasakah, Qamishli, Malikiya and Aleppo, which accommodates most of them. Assyrians are less present in Damascus and Saidnaya, and 350,000 Assyrians live abroad.

According to information, Assyrians built churches wherever they settled, while preserving their own prayer and music rituals. This clearly appears in the Assyrian neighborhood in Aleppo, where displaced Assyrians from the Turkish Urfa region reside, and in Qamishli and Hasakah, where Assyrian hymns, prayers and traditions live on.

Massacre and displacement

The Assyrians describe the incidents they underwent during the Ottoman rule as the “Sayfo massacres” (the origin of the word is Aramaic and means “sword” or “year of the sword”). During that time, the authorities were accused of helping Kurdish groups to target Assyrians and Chaldeans, as well as Armenians. In the aftermath, the wave of displacement into Syria, southeast Turkey and Iran started.

According to historical sources, the Turks’ view of Assyrians was one of the reasons that triggered their displacement, and they were also accused of communicating with the Russian state. Others believe that the Ottomans thought that the Assyrians wanted independence and, therefore, the sultanate decided to displace them to remote regions. The Kurds got involved with the leaders of the Young Turks party who convinced them that the Assyrians jeopardize their existence.

Moreover, books which document this period of time mention that the Ottoman army and partisan groups launched attacks against dozens of villages in the east and south of Turkey in 1932. The attacks reached Diyarbakir and Deir ez-Zour. Moreover, arrests and executions targeted inhabitants of these regions who had left for Syria, specifically Aleppo and its surroundings, as well as north of Hasakah. Arab tribes played a major role in welcoming them and hiding from the Ottomans, and they saved many of those who were stranded in the Syrian desert and al-Jazira.

Many Assyrian families still live in these regions, and they constitute a large percentage of Christians in northern Syria, in addition to Assyrians who came from Iraq after the 1933 massacre also known as the Simele Massacre. Dozens of Assyrian sources spoke about genocides in these regions, where men were slaughtered and their corpses thrown in the Tigris River. Some groups launched attacks on the other citizens in these villages and killed or expelled them.

Bishop Jean Kawak

The Patriarchal Office Director in the Patriarchate of Antioch and the Levant Assyrian Orthodox Church Metropolitan Bishop Dionysius Jean Kawak believes that the danger today is not focused on the Assyrian Church alone, but also on the Syrian people, be they Muslims or Christians. The threat surrounds this authentic Syrian mix.

“The threat we are facing from extremist groups does not affect Assyrians only, but extends to the Christians in general, and even the Muslims. This danger is directed against the moderate human being. I can only say that we will remain in Syria. All religions and sects will stand their ground, and the church will stay in this country. We will preserve this social combination that has been coexisting for long years. After all, we are part of this country. We, Assyrians and Christians, share the pain of our fellow Muslims,” Kawak told As-Safir.

Kawak said he was shocked by “the world’s silence over the Syrian incidents, starting from the attacks against churches, the abduction of the two bishops in Aleppo and reaching the dozens of incidents, which people are silently watching.”

At the same time, he considered the words of Turkish Prime Minister Recep Tayyip Erdogan insufficient after all that has happened. What is needed is an apology and exoneration after the heinous crime that was committed and that affected more than one million people at that stage, not to mention what the Armenian community went through.”

The bishop also emphasized that the church in Syria must stand its ground, along with its Christians. However, he noted that the dangerous security situation is pushing the Christians to leave, just like all Syrians.

“I do not like to describe Christians as minorities. We are Syrians, but we cannot ask people to stay under these circumstances. Christians, like all other Syrians, are suffering under these conditions and are obliged to leave,” he added.

طارق العبد
تاريخ المقال: 26-04-2014 01:58 AM

تسع وتسعون سنة لم تكن كافية لينسى السريان آلام المجازر الدموية، أو ما يُعرف بمجزرة «سيفو»، فيما تلقي الأوضاع الساخنة في المشرق العربي بظلالها على حال المسيحيين عموماً، والكنيسة السريانية، في وقت يكثر الحديث عن خطر التهجير مجدداً.
يعود أصل السريان إلى الآراميين، وتُعدّ اللغة السريانية إحدى اللهجات الآرامية لغة الكنائس المسيحية في المشرق. واعتنق السريان المسيحية حين اتخذ الرسول بطرس أنطاكيا مقراً لكرسيه، ونشر تعاليم المسيحية في المنطقة، قبل أن يعين الأسقفين افوديوس واغناطيوس، اللذين أسسا الكنيسة الجامعة في المدينة، ليتعاقب عليها عشرات البطاركة، وصولاً إلى البطريرك مار اغناطيوس أفرام الثاني كريم، الذي انتخب خلفاً للبطريرك الراحل زكا الأول عيواص.
وتنقل مقر الكنيسة من أنطاكيا إلى العراق، ثم ماردين ومنها إلى حمص فدمشق، التي احتضنت البطريركية السريانية الأرثوذكسية منذ العام 1959. ويبلغ عدد أبناء الرعية أربعة ملايين شخص، يتوزّعون من الهند إلى لبنان والعراق وسوريا ومصر وبدرجة أقل في أوروبا، خاصة ألمانيا. وهناك 28 أبرشية في هذه الدول، وأهم مراكزها في سوريا هو مقر البطريركية في باب توما في دمشق، حيث كاتدرائية مار جرجس ودير مار افرام في معرة صيدنايا.
ومن الناحية الديموغرافية شكلت الفترة بين العامين 1915 و1923 ذروة تهجير السريان، ومعهم الأرمن، من شمال الجزيرة السورية إلى عمق البلاد، لتلي ذلك هجرة كردية مماثلة، فيما تذكر مصادر أن السريان تعرضوا للاضطهاد أيام الاحتلال الفرنسي بعد رفضهم اعتناق الكاثوليكية، كما تشير الى تهجيرهم مجدداً نتيجة اقتتالهم مع الأكراد في عامودا في محافظة الحسكة في العام 1937.
ويبلغ عدد السريان في سوريا قرابة 400 ألف، يتوزعون في الحسكة والقامشلي والمالكية وحلب التي تشكل النسبة الأكبر لانتشارهم، وبدرجة أقل في دمشق وصيدنايا، فيما يقيم 350 ألف سرياني في الخارج.
وتشير المعلومات إلى ارتباط وثيق للسريان مع الكنائس وبنائها حيثما استقروا، مع الحفاظ على طقوس الصلوات والموسيقى الخاصة بهم، وهذا ما يبدو واضحاً في حي السريان وسط حلب الذي استقرّ به المهاجرون من اورفا التركية، وكذلك في القامشلي في الحسكة حيث لازالت التراتيل والصلوات والتقاليد السريانية حية في هذه المناطق.

المجزرة والتهجير

يطلق السريان على ما تعرّضوا له خلال الحكم العثماني وصف مذابح «سيفو» (اصل الكلمة آرامي ويعني السيف أو سنة السيف)، حيث تتهم السلطات في تلك الفترة بمساعدة مجموعات كردية باستهداف الآشوريين والسريان والكلدان، ومعهم الأرمن، لتبدأ موجة نزوح إلى الداخل السوري وجنوب شرق تركيا وإيران.
وبحسب المصادر التاريخية فإن الأسباب كانت تتعلق بنظرة الأتراك لهم، واتهامهم بالتواصل مع الدولة الروسية، بينما يعتبر البعض أن الأمر متعلق باعتقاد العثمانيين أن السريان يريدون الاستقلال، فقررت السلطنة تهجيرهم إلى مناطق بعيدة، فيما تورط الأكراد مع قادة حزب «تركيا الفتاة» الذين أقنعوهم بخطر السريان على وجودهم.
وتورد كتب توثق تلك المرحلة أن الجيش العثماني ومجموعات موالية له شنوا في العام 1932 هجمات على عشرات القرى في جنوب تركيا وشرقها، وصولاً إلى ديار بكر وحتى دير الزور، وسط حملة اعتقالات وإعدامات طالت سكان هذه المناطق الذين هاجروا إلى الداخل السوري، وتحديداً حلب وما حولها، وكذلك في شمالي الحسكة حيث لعبت العشائر العربية دوراً كبيراً في استقبالهم وإبعادهم عن العثمانيين وإنقاذ الكثيرين ممن تاهوا في البادية والجزيرة السورية.
ولا تزال العديد من العائلات السريانية تقطن تلك المناطق، وتشكل نسبة كبيرة من المسيحيين في الشمال السوري، بالإضافة إلى الأشوريين القادمين من العراق إبان مجزرة العام 1933 المعروفة باسم مجزرة «سميل». وتتحدث عشرات المصادر السريانية عن عمليات قتل وذبح جماعي كانت تتم في تلك المناطق، حيث يتم ذبح الرجال وإلقاء جثثهم وسط نهر دجلة لتصل إلى الطرف المقابل قبل أن تشن مجموعات هجوماً على ما تبقى من سكان في هذه القرى وتقتلهم أو تطردهم.

جان قواق

يعتبر مدير الديوان البطريركي في بطريركية أنطاكيا وسائر المشرق للسريان الأرثوذكس المطران مار ديونيسيوس جان قواق أن الخطر اليوم لا يتركز على الكنيسة السريانية وحدها، بل هو على الإنسان السوري، مسلماً كان أو مسيحياً، فالتهديد هو لهذا الموزاييك السوري العريق.
ويقول قواق، لـ«السفير»، إن «التهديد الذي نتعرّض له من المجموعات التكفيرية لا يطال السريان فحسب، بل هو يمتد إلى المسيحيين عموماً، وحتى المسلمين، فهذا الخطر موجه ضد الإنسان المعتدل، وما أستطيع قوله هو إننا باقون في سوريا مع كل الأديان والطوائف، والكنيسة ستبقى في البلاد، محافظين على هذا النسيج الاجتماعي المتعايش منذ سنين طويلة، ونحن في النهاية جزء من هذه البلاد، فما يصيب المسلم فيها يصيب المسيحي والسرياني».
ويستغرب قواق «صمت العالم إزاء كل ما يحدث في سوريا، بداية من الاعتداء على الكنائس وخطف المطرانين في حلب، وعشرات الحوادث التي يتعامل معها العالم بصمت غريب»، معتبراً، في الوقت ذاته، أن كلام رئيس الوزراء التركي رجب طيب اردوغان غير كافٍ بعد كل ما جرى، والمطلوب هو الاعتذار ورد الاعتبار بعد الجريمة المروعة التي طالت أكثر من نصف مليون شخص في تلك المرحلة، بالإضافة إلى ما حدث مع الأرمن».
ويشدد المطران على بقاء الكنيسة في سوريا، ويدعو في الوقت ذاته المسيحيين إلى البقاء، لكنه يعتبر أن الوضع الأمني بات يشكل خطراً يدفع المسيحيين للهجرة كحال جميع السوريين. ويقول «لا أحبذ وصف المسيحي بالأقليات، فنحن سوريون، لكننا في الوقت ذاته لا نستطيع أن نطلب من الناس البقاء في هذا الوضع، والمسيحي، مثل كل السوريين، يعاني جراء هذه الأوضاع فيضطر إلى المغادرة».


Alert   IP Print   Edit        Reply      Re-Quote Top

Forums Topics  Previous Topic Next Topic

Assyria \ã-'sir-é-ä\ n (1998)   1:  an ancient empire of Ashur   2:  a democratic state in Bet-Nahren, Assyria (northern Iraq, northwestern Iran, southeastern Turkey and eastern Syria.)   3:  a democratic state that fosters the social and political rights to all of its inhabitants irrespective of their religion, race, or gender   4:  a democratic state that believes in the freedom of religion, conscience, language, education and culture in faithfulness to the principles of the United Nations Charter — Atour synonym

Ethnicity, Religion, Language
» Israeli, Jewish, Hebrew
» Assyrian, Christian, Aramaic
» Saudi Arabian, Muslim, Arabic
Assyrian \ã-'sir-é-an\ adj or n (1998)   1:  descendants of the ancient empire of Ashur   2:  the Assyrians, although representing but one single nation as the direct heirs of the ancient Assyrian Empire, are now doctrinally divided, inter sese, into five principle ecclesiastically designated religious sects with their corresponding hierarchies and distinct church governments, namely, Church of the East, Chaldean, Maronite, Syriac Orthodox and Syriac Catholic.  These formal divisions had their origin in the 5th century of the Christian Era.  No one can coherently understand the Assyrians as a whole until he can distinguish that which is religion or church from that which is nation -- a matter which is particularly difficult for the people from the western world to understand; for in the East, by force of circumstances beyond their control, religion has been made, from time immemorial, virtually into a criterion of nationality.   3:  the Assyrians have been referred to as Aramaean, Aramaye, Ashuraya, Ashureen, Ashuri, Ashuroyo, Assyrio-Chaldean, Aturaya, Chaldean, Chaldo, ChaldoAssyrian, ChaldoAssyrio, Jacobite, Kaldany, Kaldu, Kasdu, Malabar, Maronite, Maronaya, Nestorian, Nestornaye, Oromoye, Suraya, Syriac, Syrian, Syriani, Suryoye, Suryoyo and Telkeffee. — Assyrianism verb

Aramaic \ar-é-'máik\ n (1998)   1:  a Semitic language which became the lingua franca of the Middle East during the ancient Assyrian empire.   2:  has been referred to as Neo-Aramaic, Neo-Syriac, Classical Syriac, Syriac, Suryoyo, Swadaya and Turoyo.

Please consider the environment when disposing of this material — read, reuse, recycle. ♻
AIM | Atour: The State of Assyria | Terms of Service